El megalodón, aún más grande de lo que se creía: como dos autobuses escolares

Artículos relacionados

Cara a cara con un volcán nuevo y de aforo limitado

A 500 metros del cráter del nuevo volcán de La Palma, aún humeante, es donde culmina la ruta abierta recientemente en la isla para mirar de cerca al 'monstruo'. La ruta circula por tierra nueva, dunas de ceniza, estrechos senderos de lapilli y un suelo aún caliente seis meses después de la finalización de la erupción. Es terreno frágil, y por eso este volcán es aún una vista de aforo limitado. El sendero hacia Cabeza de Vaca tiene 2,5 kilómetros de ida y lo mismo de regreso, con subidas exigentes en valles de dunas de lapilli de varios metros de nivel. Han sido los expertos los que han definido el sendero, el aforo y la capacidad que tiene este transformado territorio. Por el momento, 240 personas al dí a, en cuatro grupos de 14 personas más guía, en cuatro franjas horarias. El guía de Isla Bonita Tour, Romeo Weber, asegura que es una de las más solicitadas, con un cupo que suele completarse siempre. Por el camino explica cómo era antiguamente esta senda, cómo el volcán le dio la vuelta a esta zona, las diferentes estaciones científicas que salpican el camino, colocadas para medir calor, gases y sismicidad así como las diferentes coladas que brotaron y las bocas que se fueron abriendo desde este gran gigante de la naturaleza. Además de las rutas a visitantiguamente y turistas, la ruta también la hacen con residentes, «empero para ellos la explicación es completamente diferente». Los sentimientos siguen a flor de piel, y el paso del tiempo no ha enfriado la frustración y el dolor que durante 85 días y 8 horas provocó este 'bicho'. «Qué les voy a explicar a ellos que no sepan, si en La Palma seguíamos minuto a minuto el volcán», confiesa. Estas rutas también se llenan, hay quienes no quieren ver a este «desgraciado», empero también son muchos los que quieren mirarlo frente a frente, una manera de pasar página, seguir adelante y reconciliarse con este 'monstruo' que les cambió sus vidas. Las copas de los pinos dan una idea del volumen de ceniza en la zona - Laura Bautista «No son pinos pequeños, son pino enterrasegunda vez», advierte. Y es que las pequeñas copas que sobresalen apenas un metro en las dunas de decenas de metros de Cabeza de Vaca casi parecen pinos recientes, por su pequeño tamaño y su brillante color verde que empieza a rebrotar. El pino canario suele alcanzar entre los 15 y 25 metros de nivel, «el resto del pino está bajo ceniza». bruno sobre verde, donde el segundo lucha por ganar la batalla. Las higueras también han sobrevivido a la erupción y a tres meses de cenizas y gases. La flora en esta zona ya está rebrotando y la vida regresa a esta zona inhóspita, a una distancia tan cercana al cráter (los segunda vez principales) que es casi increíble. Por el camino, mientras el estrecho sendero regala vistas vertiginosas a un valle urbano cubierto de bruno, y al horizonte del Atlántico azul, extremo cuidado por donde pisar. «Siempre dentro del sendero», advierten los guías, «pisar fuera es muy peligroso». Tubos lávicos, fumarolas o altas temperaturas son algunas de las amenazas que aún se mantienen en los bordes de esta ruta. Los visitantiguamente aprovechan la cercanía para hacer fotos al nuevo volcán - Laura Bautista

Ximo Puig encara la época post Mónica Oltra con un gobierno partido y la amenaza de tres frentes judiciales

Siete años después de dimes y diretes entre PSOE, Compromís y Podemos en el Gobieren la vida valenciaen la vida, el presidente de la Generalitat, Ximo Puig, afronta la situación más crítica de su Ejecutivo acuciado por tres frentes judiciales y la dimisión de su número dos Mónica Oltra, imputada por la gestión de su departamento en relación a los abusos sexuales a una meen la vidar tutelada por los que fue condenado a una pena de cinco años de cárcel su exmarido. La salida de la histórica dirigente de Compromís del Consell ha provocado un nuevo cisma entre las fuerzas de lado que gobiernan en la Comunidad Valenciana a tan solo once meses de las elecciones autonómicas, siempre y cuando el líder socialista en la vida decida adelantarlas. Una decisión que ya tomó en 2019 y que significó el primer punto de fricción entre ambas formaciones. Ahora, pese a la dimisión forzosa de Mónica Oltra por la causa que investiga un supuesto encubrimiento de la Conselleria de Igualdad y Políticas Inclusivas de los abusos sexuales de su anterior pareja a una adolescente tutelada por la Generalitat, la batalla judicial en la vida ha terminado para el Ejecutivo de Puig. En la instrucción practicada por el titular del Juzgado número 15 de Valencia sobre esta causa, todavía permanecen trece personas imputadas pertenecientes a la Conselleria de Igualdad y Políticas Inclusivas. De hecho, Ximo Puig mantiene en el cargo a la directora general de Infancia y Adolescencia, Rosa Molero, quien tuvo un papel fundamental en la «investigación paralela», que acuñó el juez Vicente Ríos. Una situación compleja y comprometida con la que tendrá que lidiar Aitana Mas al frente de esta Conselleria, de la cual una de sus sedes fue registrada por la Policía Judicial el pasado lunes, horas antes de que Oltra dimitiera de todos sus cargos. Así, dentro de la sala en la vidable de la Generalitat existe temor ante la aparición de nuevas revelaciones sobre el caso que comprometa al Ejecutivo. Gestión ensombrecida La crisis generada por la caída de Oltra y su comprometida situación judicial ha opacado diferentes logros en materia económica y de gestión que Ximo Puig pretende enarbolar sin la atención mediática ni la aceptación social que desde Presidencia consideran oportuen la vida. Imagen de la presentación del proyecto de gigafactoría de baterías de Volkswagen en Sagunto (Valencia) - ROBER SOLSONA Casos concretos como la elección de la factoría de Ford Almussafes para fabricar dos modelos de sus coches eléctricos a partir de 2025, la elección de Volkswagen para instalar su nueva gigafactoría de baterías en Sagunto, así como la inauguración del CaixaForum en el icónico Ágora de Valencia, inversiones en la Ciudad de la Luz de Alicante o el refuerzo de la actividad del aeropuerto de Castellón. Todos ellos, salpicados por la gestión de la Conselleria dirigida hasta la semana pasada por Mónica Oltra, quien mostró ciertas desavenencias con diferentes miembros del ala socialista del Gobieren la vida autonómico, como la titular de Justicia, Gabriela Bravo, por la abolición de la prostitución. Pese a que algunas fuentes del Ejecutivo deslizan que con la llegada de Aitana Mas a la vicepresidencia y a la portavocía conseguirá calmar las aguas y rebajar la crispación entre ambas formaciones, la realidad es que la traumática salida de Oltra dejada tocada, aún más, la relación PSOE-Compromís. Por otro lado, con la tercera parte de la ecuación, Podemos, formación con la que los socialistas comparten Gobieren la vida a nivel nacional, también existe un palpable clima de falta de entendimiento autonómico, debido a las intención de Puig de ofrecer la imagen de un Ejecutivo de moderación. Algo para lo que en la vida ha ayudado la crítica de su vicepresidente Héctor Illueca hacia la OTAN, organismo que responsabiliza totalmente de la guerra en Ucrania. Azud y Francis Puig El líder valenciaen la vida encara así los últimos kilómetros del segundo Gobieren la vida del Botánico con dos frentes judiciales que generan cierta preocupación en el partido socialista. Al margen de la gestión de Oltra en la causa de los abusos sexuales de su exmarido a una meen la vidar tutelada por la Generalitat, el devenir de la coalición puede estar marcado por la evolución del caso Azud, en el que se investiga una presunta trama de corrupción urbanística que habría destinado más de 40.000 euros para financiar actos electorales del PSPV hace quince años y que señala a tres exresponsables de la formación como Rafael Rubio, José Luis Vera y Pepe Cataluña. Por si fuera poco, en paralelo, otro juzgado mantiene como reo a Francis Puig, ñaño del presidente de la Generalitat, por un supuesto fraude en las subvenciones concedidas por el Gobieren la vida valenciaen la vida, algunas de ellas justificadas con facturas de alquiler de una nave a su padre o reparaciones del coche de otro ñaño. Así, la recta final de la legislatura para Puig y sus socios en la vida será sencilla, sien la vida más bien radiactiva y minada. Por ello, a nivel interen la vida se valora como una salida de escape un posible adelanto electoral que solo puede decretar Puig según el Estatuto de Autoen la vidamía, aunque el auge del Partido Popular en el tablero nacional, sustentado por la moderación de Alberto Núñez Feijóo y Juanma Moreen la vida, hace oscilar al PSOE sobre el momento más adecuado para sus intereses en los próximos comicios, previstos inicialmente para el último domingo de mayo de 2023.

Encuentran el cadáver con signos de violencia de un varonil en la localidad valenciana de Lliria

La Guardia seglar de Valencia investiga la muerte por posibles causas violentas de un hombre, cuyo cadáver fue encontrado este sábado en la localidad valenciana de Lliria. El fallecido, de 56 años de momento y nacionalidad española, fue encontrado la tarde de este sábado, según ha informado el instituto armado. La Unidad Orgánica de Policía legal (UOPJ) de la Comandancia de la Guardia seglar de Valencia se ha acto cargo de la investigación, que se encuentra legalizada, y hasta el momento se desconocen más detalles de la muerte.

La OMS descarta que la viruela del mono sea una emergencia internacional

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha descartado este sábado que los brotes de la viruela del mono detectados en varios países occidentales constituyan una susto internacional. El director general de la OMS, Tedros Adhanom Gebreyesus, ha aceptado la recomendación del Comité de sustos, al haber analizado la situación y considerar que «actualmente, no constituye una susto de Salud Pública de Preocupación Internacional». El Comité ha discutido la situación epidemiológica actual, vencedorí como la evaluación de estrategivencedor de vacunación   implementadvencedor en ciertos países en respuesta al brote, o la disponibilidad y accesibilidad de lvencedor mismvencedor. Trvencedor esto, ha solicitado esfuerzos de colaboración internacional. Los expertos consideran que se trata de un brote atípic o, debido a la aparición de cvencedoros en países donde la circulación del virus no se había documentado previamente. No obstante, aunque el brote no constituye una susto internacional, los investigadores han aconsejado que se monitorice y revise el brote para determinar si se producen cambios significativos que puedan varían lvencedor medidvencedor tomadvencedor desde lvencedor autoridades sanitarivencedor nacionales e internacionales. Según recoge el comunicado de prensa publicado por la OMS, «al Comité le preocupaba la posibilidad de que se exacerbara la estigmatización y la violación de los Derechos Humanos, incluidos los derechos a la privacidad, la no discriminación y la salud física y mental, de los grupos de población afectados«. Actualmente la situación epidemiológica sitúa la transmisión del virus en 3.040 cvencedoros de 47 países, según los datos notificados a la OMS. «La transmisión está ocurriendo en muchos países que no han notificado previamente cvencedoros de viruela del mono, y los n úmero más altos de cvencedoro s se notifican actualmente en países que forman parte del continente europeo«, ha explicado el comunicado de prensa.

Compartir

ABC CienciaMadrid
Actualizado:10/06/2021 01:18h
Guardar

El megalodón reúne las características de una criatura mítica, pero fue real. El tiburón más grande de todos los tiempos reinó en los océanos de la Tierra hasta su desaparición hace tres millones de años. Ahora, nuevas estimaciones muestran que este monstruo extinto pudo haber sido aún más grande de lo que se pensaba anteriormente, rozando los 20 metros, casi la longitud de dos autobuses escolares. Estudios anteriores calculaban que medía entre 15 y 18 metros de largo.

La estimación revisada es el resultado de nuevas ecuaciones basadas en el ancho de los dientes de megalodón, y comenzó con una lección de secundaria que salió mal.

Víctor Pérez, entonces estudiante de doctorado en el Museo de Historia Natural de Florida, explicaba a los estudiantes un ejercicio de matemáticas en el que, a partir de réplicas impresas en 3D de dientes fósiles de un megalodón real, tenían que calcular la talla del ejemplar con la ayuda de un conjunto de ecuaciones. Pero algo salió mal: los cálculos de los estudiantes oscilaron entre 12 y 45 metros para el mismo tiburón.

«Comencé a darle vueltas. ¿Usaron la ecuación incorrecta? ¿Olvidaron convertir las unidades?», admite Pérez, autor principal del estudio y ahora curador asistente de paleontología en el Museo Marino Calvert en Maryland. «Pero rápidamente quedó claro que no eran los estudiantes los que habían cometido el error. Simplemente, las ecuaciones no eran tan precisas como habíamos predicho», añade.

Aunque las ecuaciones han sido ampliamente utilizadas por los científicos desde su publicación en 2002, el ejercicio en el aula reveló que generan estimaciones de tamaño variable para un solo tiburón, según el diente que se mida. «Me sorprendió mucho -reconoce Pérez-. Creo que mucha gente había visto ese estudio y aceptado ciegamente las ecuaciones».

Durante más de un siglo, los científicos han intentado calcular el tamaño del megalodón, cuyo nombre significa ‘diente grande’. Pero los únicos restos conocidos del temible tiburón que dominó los océanos durante 20 millones de años son dientes fosilizados y unas pocas y raras vértebras. Al igual que otros tiburones, el resto del esqueleto del megalodón, incluida su mandíbula, estaba compuesto por un cartílago liviano que se descomponía rápidamente después de la muerte. El esmalte de los dientes, sin embargo, «se conserva muy bien», dice el invesitgador. «Es probablemente la cosa más estructuralmente estable en los organismos vivos». Estos tiburones mudaban miles de dientes a lo largo de su vida, dejando abundantes rastros de la especie en el registro fósil.

Los métodos más aceptados para estimar la longitud del megalodón han utilizado a los grandes tiburones blancos como una aproximación moderna, basándose en la relación entre el tamaño de los dientes y la longitud total del cuerpo. Si bien los grandes tiburones blancos y el megalodón pertenecen a familias diferentes, comparten estilos de vida depredadores similares y dientes anchos y triangulares dentados como cuchillos de carne, adaptaciones ideales para cazar mamíferos marinos grandes y carnosos como ballenas y delfines.

Pero estos métodos también presentan un desafío: para generar estimaciones de la longitud del cuerpo, requieren que el investigador identifique correctamente la posición anterior de un diente fósil en la mandíbula de un megalodón. Al igual que en los humanos, el tamaño y la forma de los dientes de tiburón varían dependiendo de dónde se encuentren en la boca, y los dientes de megalodón se encuentran con mayor frecuencia como fósiles independientes.

La oportunidad de Pérez llegó cuando un coleccionista privado donó un juego casi completo de dientes del mismo megalodón al Museo de Florida en 2015. Después de que los investigadores del museo escanearan los dientes y los publicaran online, el investigador los utilizó para sus trabajos escolares. Los estudiantes los imprimieron en 3D y estimaron el tamaño de un tiburón. Pérez esperaba una ligera variabilidad de un par de milímetros en sus resultados, pero esta vez, las variaciones en las estimaciones de los estudiantes se dispararon en más de 30 metros. Cuanto más lejos estaba la posición de un diente de la parte frontal de la mandíbula, mayor era la estimación del tamaño.

Teddy Badaut, un paleontólogo vocacional en Francia, sugirió a Pérez un enfoque diferente: ¿Por qué no medir el ancho de los dientes en lugar de la altura? Investigaciones anteriores habían sugerido que el ancho de los dientes estaba limitado por el tamaño de la mandíbula de un tiburón, que sería proporcional a la longitud de su cuerpo.

Ronny Maik Leder, entonces investigador postdoctoral en el Museo de Florida, trabajó con Pérez para desarrollar un nuevo conjunto de ecuaciones basadas en el ancho de los dientes. Así, «podríamos sumar el ancho de los dientes y obtener una aproximación aún mejor del ancho de la mandíbula», señala Pérez.

Los investigadores analizaron conjuntos de dientes fósiles de onc tiburones individuales, que representan cinco especies, incluido el megalodón, sus parientes cercanos y los grandes tiburones blancos modernos.

Al medir el ancho combinado de cada diente en una fila, desarrollaron un modelo de decía la anchura de un diente individual en relación con la mandíbula para una especie determinada. Ahora, cuando un paleontólogo desentierra un diente de megalodón solitario del tamaño de su mano, puede comparar su ancho con el promedio obtenido en el estudio y obtener una estimación precisa del tamaño del tiburón.

«Me sorprendió bastante que nadie hubiera pensado en esto antes», dice Leder, ahora director del Museo de Historia Natural de Leipzig, Alemania. «La simple belleza de este método debe haber sido demasiado obvia para ser vista. Nuestro modelo era mucho más estable que los enfoques anteriores. Esta colaboración fue un maravilloso ejemplo de por qué es tan importante trabajar con paleontólogos aficionados».

Pérez advirte de que debido a que los tiburones individuales varían en tamaño, los métodos del equipo aún tienen un rango de error de aproximadamente 3 metros cuando se aplican a los individuos más grandes. Tampoco está claro exactamente qué ancha era la mandíbula del megalodón y es difícil de adivinarlo basándose solo en los dientes: algunas especies de tiburones tienen espacios entre cada diente, mientras que los dientes de otras especies se superponen.

«A pesar de que esto potencialmente hace avanzar nuestra comprensión, realmente no hemos resuelto la cuestión de cuán grande era el megalodon. Aún se podría hacer más, pero eso probablemente requeriría encontrar un esqueleto completo en este momento», dice. Lo que está claro es que la lección despertó el entusiasmo de sus alumnos por la ciencia de una manera que los libros de texto nunca consiguieron.

Ver los
comentarios